Los perros pueden entender más de 160 palabras


Que los perros pueden comprender lo que sus amos les dicen es algo ya sabido por todos quienes disfrutan de la compañía de una de estas mascotas, muchos de los cuales tienen en ellas no sólo a un animal de compañía, sino a alguien con quien hablar o confiarle sus secretos. Esto ha sido ahora confirmado a través de un estudio llevado a cabo por el investigador Stanley Coren, de la Universidad de British Columbia en Vancouver (Canadá), que a través de diferentes estudios ha confirmado que los perros son capaces de distinguir más de comprender y distinguir más de 160 palabras.

Pero no sólo distinguirlas, sino que, según se desprende de un estudio llevado a cabo por investigadores del Instituto Max Planck de Alemania, si tenemos suficiente paciencia, podemos enseñar a nuestra mascota hasta 200 palabras, las mismas que aprendió el border Colllie con el que realizaron el estudio.
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La sorprendente vista de las aves


Pocas especies en la tierra son tan coloridas como las aves. Sus plumajes presentan brillantes colores de miles de tonos, gamas y combinaciones, que en muchas ocasiones los convierten en un auténtico espectáculo para nuestra vista. Pero, sorprendentemente, los colores que nosotros vemos en ellas son sólo algunos de los que los pájaros son capaces de ver, es decir, ellos pueden ver colores que para nosotros son invisibles y tienen una agudeza visual mucho mayor que la nuestra.

Estos se debe a que en su retina tienen unos conos que son sensibles a los rayos ultravioleta, además de aquellos que, como en el caso de los humanos, son sensibles al verde al rojo y a la luz.

Estos conos les sirven para percibir, por ejemplo, los reflejos ultravioleta que muchas aves tienen en su plumaje, y nosotros no podemos ver.
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Aposematismo animal: Señales de peligro


Algunos animales, especialmente los insectos y algunos anfibios presentan colores muy llamativos como el amarillo, el rojo o el azul, habitualmente mezclados con el negro. La elección de estos colores no tiene nada que ver con la estética, ya que el color se utiliza para avisar a sus posibles depredadores de que son venenosos, tienen espinas, aguijones o colmillos o un saber muy desagradable. Este fenómeno se conocemos como aposematismo, observable en especies como avispas, abejas, serpientes, ranas venosas, etc.

El hecho de que los colores sean tan brillantes se debe a que, de ese modo, a los animales les resulta más fácil fijar en su mente que un animal amarillo o rojo es peligroso que si el color del mismo pasara desapercibido. De ese modo, una vez que los posibles depredadores han tenido contacto con algún animal que presente dichos colores, evitará todos aquellos parecidos.
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Las arañas más peligrosas


Admiradas por unos y aborrecidos por otros, las arañas son sin duda una de las criaturas más interesantes que viven en nuestro planeta. No sólo son capaces de producir uno de los materiales más resistentes que existen, la tela de araña, sino que además han evolucionado hasta conquistar casi todos los hábitats del planeta. Mientras que la mayoría son casi inofensivas para el hombre, otras pueden resultar letales. Aquí te presentamos las arañas más peligrosas que existen:

Araña errante brasileña o Armadeira: Originaria de Sudamérica, es considerada la araña más venenosa del mundo. A su toxicidad se une su agresividad, que hace que no eluda el enfrentamiento con humanos o animales. Su veneno es tan potente que tan sólo 0.006 mg. pueden matar a un ratón.
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Criptozoología, estudiando a los monstruos


¿Existe el monstruo del Lago Ness? ¿Podemos encontrar en nuestro mundo criaturas como la serpiente marina o el Yeti? No existe una respuesta afirmativa o negativa para estas preguntas, y son tantos quienes creen en la existencia de estas criaturas como aquellos que consideran que son sólo productos de una imaginación calenturienta. Ni siquiera la ciencia tiene una respuesta para estos interrogantes, y, de hecho, existe una rama de la biología que se dedica a estudiar este tipo de criaturas, denominada criptozoología.

La criptozoología (del griego criptos, oculto) se encarga de estudiar y buscar o confirmar la existencia o no animales denominados “crítpidos”, es decir, criaturas que no se encuentran clasificadas en la zoología moderna porque son animales que se han extinguido hace tiempo o que forman parte del folklore o de la mitología, pero que, a lo largo de la historia, son muchos quienes afirman su existencia.
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¿Por qué los gatos odian el agua?


Si convivimos con un gato o tenemos la oportunidad de observar alguno, notaremos que, de forma habitual, evita todo contacto con el agua. Es más, si por casualidad una de sus patas toca agua de un charco o de un recipiente, notaremos como el animal da casi una sacudida eléctrica con la pata, para evitar el contacto. Y los dueños de los gatos saben la lucha que puede suponer el tener que bañar a uno de estos felinos domésticos. Pero ¿por qué los gatos odian el agua?

En primer lugar diremos que es algo común a la mayoría de los felinos, no sólo de nuestros gatos domésticos. También los grandes la evitan. De todos ellos, es el tigre el único de la familia de los felinos que parece disfrutar dándose un buen chapuzón, especialmente cuando el calor aprieta.
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Curiosidades de las ballenas


Seguramente escuchar a una ballena cantar es uno de los hechos más sorprendentes que nos puede brindar el reino animal, pero, sin duda, no es esta la única característica que convierte a estos mamíferos marinos en unos animales realmente especiales:

– La ballena azul, la especie más grande que existe, puede llegar a medir 33 metros de largo y a pesar 170 toneladas. Curiosamente, este animal se alimenta de krill, crustáceos diminutos que apenas superan los 70 milímetros de longitud. Cada día, una ballena azul puede llegar a ingerir una tonelada de krill al día para alimentarse.
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Curiosidades de los canguros


Si pensamos en Australia, la primera imagen que nos viene a la mente es la del canguro, su emblema nacional, saltando sobre sus grandes patas traseras mientras transporta a su cría en la bolsa marsupial. Pero no son estas las únicas características que hacen de este mamífero un animal realmente especial.

Como hemos dicho, pertenece a la familia de los marsupiales, que son aquellos en los que, a diferencia de lo que ocurre en el resto de los mamíferos, el embrión no se desarrolla totalmente en el vientre de la madre, sino que, cuando aún no ha concluido su desarrollo y mide apenas dos centímetros de longitud, se desplaza por sí mismo hasta la bolsa marsupial, en el exterior del cuerpo de la madre, donde terminar de desarrollarse. A este género pertenece también las zarigüeyas, los koalas, los Diablos de Tasmania, etc.
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¿Por qué los Shar pei tienen arrugas?


Si algo nos llama la atención del Shar pei, además de sus aspecto bonachón son las características arrugas que pueblan su cuerpo, como si tuviera más piel de la que necesitara y ésta se distribuyera desordenadamente. A primera vista puede parecer que se trata de un simple capricho de la naturaleza, pero científicos de la Universidad Autónoma de Barcelona descubrieron que la causa era muy distinta.

Concretamente, tal y como publicaron en la revista Veterinary Dermatology, la causa de las arrugas que caracterizan a esta raza es una enfermedad hereditaria que se denomina Mucinosis Cutánea Hereditaria, enfermedad que produce una alteración genética en estos perros que se traduce en el aumento de la actividad de una enzima que produce ácido hialurónico en exceso. Como consecuencia de esto, el ácido hialurónico se acumula en los pliegues de la piel de los ejemplares de esta raza, dando como resultado las arrugas que tan familiares nos resultan.
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Curiosidades de los murciélagos


Pocos animales existen tan rodeados de leyenda como los murciélagos. Sus hábitos nocturnos, su ceguera y su gusto por la oscuridad los han relacionado siempre con la oscuridad e incluso la maldad y el cine los ha transformado en el alter ego del Conde Drácula, debido a que una de sus especies, el murciélago vampiro, se alimenta de la sangre de los mamíferos.

Sin embargo, los murciélagos son animales inofensivos, que raramente atacan a los humanos y que sólo nos morderán si los cogemos, para defenderse de su captor. Si los observamos de cerca, encontramos a unos animales fascinantes que resultan realmente curiosos e interesantes.

Los murciélagos se alimentan, dependiendo de la especie, de insectos, polen, fruta, néctar o pequeños animales. Por esto resultan imprescindibles para la polinización y la dispersión de las semillas de plantas como los bananos, árboles del pan, mangos, anacardos, higos, etc.
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