La alimentación de los patos


Si decides tener un pato como mascota, debes tener en cuenta que va a necesitar una dieta variada. La base de esta dieta es el pienso específico para aves de corral o una mezcla de semillas a la que se pueden añadir frutas y verduras.

Los vegetales los puede tomar con agua, así si queremos darle unas hojas de lechuga (también podemos proporcionarle alfalfa o manzanas) éstas las podemos lavar y colocar en un bebedero con agua. El pato se lo comerá sin ningún problema y probablemente al rato defecará en ese mismo agua. No intentes corregir ese hábito, es totalmente instintivo y natural en los patos. Piensa que en su hábitat natural, los lagos y charcas, los patos se pasan el día nadando y mientras nadan, también defecan. Lo que sí debes hacer, por supuesto, es cambiar el agua en cuanto esté sucia.
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Tener un pato como mascota


Todos de niños hemos deseado comprar un patito o un pollito como los que venden en los mercadillos. Si estás buscando un animal diferente o siempre quisiste adoptar a un pato, primero ten en cuenta que va a crecer y perderá parte del encanto de cuando es una cría. En definitiva, se trata de hacer una compra responsable y no arrepentirse pasado un tiempo.

Los patos son aves acuáticas y disfrutan del contacto del agua, pero cuando son crías debemos ser cuidadosos. Son animales frágiles y el agua no debe estar demasiado fría. También hay que garantizar que después del baño podrá refugiarse en un sitio cálido, pues la naturaleza lo que haría es esconderse bajo el ala de su madre.

Otro aspecto fundamental para el pato es el nido, un refugio cálido y a salvo de las corrientes de aire. Para construirlo sirve una manta sobre la que podemos colocar un foco de luz o una bolsa de agua caliente. Cuando el pato crezca y sea adulto, hay que proporcionarle un nido mayor, que puede ser una caja de madera con paja en su interior.

Durante los primeros meses el patito querrá estar acompañado siempre. Son animales acostumbrados a estar en grupo y en la naturaleza estar solos equivale a peligro. Pronto el patito elegirá a una persona de la casa (seguramente quien más se esté ocupando de él) y le seguirá a todas partes.

La sociabilidad de los patos hace que pueda convivir bien no sólo con el hombre, sino también con otros animales de granja como gallinas, ocas o incluso con perros y gatos. Sin embargo hay que tener cuidado, si tu perro es adulto y llegas a casa con un patito, es muy probable que quiera comérselo.

Enfermedades más habituales de los canarios


La prevención, la higiene y la buena alimentación son las claves para que nuestras mascotas estén sanas. Sin embargo, cuanto más sepamos de las enfermedades a las que son propensos nuestras mascotas, en este caso, los canarios, más rápido y mejor podremos reaccionar:

Coccidosis, sus síntomas son: diarrea, pérdida de peso y cierto flujo de baba por el pico del canario. Es una enfermedad muy grave que puede provocar la muerte en cuatro días. La causa la ingestión de agua contaminada por otros animales enfermos. Se debe visitar al veterinario en cuanto aparezcan los síntomas para curar al canario de inmediato.

Inflamación intestinal, si el pájaro está inapetente, débil, duerme más de lo normal y bebe mucha agua puede deberse a una inflamación del intestino, provocado por el mal estado de su comida. Los antibióticos curan esta enfermedad.

Muda de las plumas fuera de la época estival, se debe a falta de higiene en la jaula. Se debe administrar al canario un polivitamínico en su agua para que no pierda más plumas.

Colibacilosis, sus síntomas son diarrea, somnolencia y falta de apetito. Enfermedad grave por la que mueren la mitad de los pájaros afectados, hay que reaccionar rápido y llevar al canario al veterinario que, probablemente, recete estreptomicina para curarlo.

Pulmonía, si el canario respira con dificultad o con el pico abierto, tiene mucosidad y está apático puede que padezca esta enfermedad. Para prevenirla, hay que colocar la jaula en un lugar protegido de las corrientes de aire. Para curar la pulmonía, hay que dar calor al canario, además de vitaminas y antibióticos que recetará el veterinario.

– Difteria, las plumas en mal estado, la diarrea, problemas respiratorios y aparición de espuma en el pico son síntomas de esta grave y contagiosa enfermedad. Hay que aislar al pájaro e inmediatamente llamar al veterinario.

La reproducción de los canarios


Todos los pájaros se reproducen en primavera, y lo mismo sucede con los canarios. Sin embargo, en cautividad las condiciones cambian y es posible la reproducción durante todo el año. Posible, pero no recomendable. Para la hembra es un proceso estresante y podría morir, por lo que si su canario macho es muy insistente y desea aparearse con ella constantemente, debe separarlos, colocándolos en dos jaulas distintas. Cuando llegue la primavera, puede volver a unir a macho y hembra en la misma jaula.
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El canario silvestre


Más pequeño que el que conocemos casi todos, es decir, el doméstico. El canario silvestre posee un característico plumaje verde que varía hacia tonos grises o amarillos en distintas zonas de su cuerpo.

Podemos distinguir a un macho de una hembra fácilmente, ya que ellas tienen los colores un poco más apagados.

Estos bonitos pájaros, de apenas 11 centímetros, son difíciles de domesticar si se les enjaula de adultos. Sufren mucho y la mayoría de las veces se hacen daño y chocan contra los barrotes. Si te encuentras uno adulto es mejor que lo dejes en libertad o, si lo encuentras malherido, curarlo y dejarlo donde lo encontraste. Además, la captura de canarios silvestres está totalmente prohibida, si deseas adquirir uno, ve a un criadero.

Si ya tienes un canario doméstico común, puede convivir perfectamente con el silvestre.

En libertad y en su hábitat natural, las islas Canarias, el canario silvestre se alimenta del alpiste que encuentra, además de semillas, bayas y fruta. De hecho es fácil verlos merodeando los huertos y dado que tienen un carácter dócil, no se asustan de la presencia del hombre. En cautividad, aliméntalos con alpiste y enriquece esta dieta con semillas de adormidera, avena y fruta fresca: manzanas, peras, etc.

Los canarios silvestres crían entre febrero y junio. Su periodo de incubación es muy similar al del canario doméstico. Los que se dedican a la cría de canarios a menudo cruzan a los domésticos con los silvestres para reforzar las estirpes que llevan muchas generaciones siendo domésticos.

En cautividad viven unos 10 o 12 años, son bastante robustos y sanos, sólo hay que tener cuidado a los cambios bruscos de temperatura, a los que son bastante sensibles.

El lenguaje corporal de tu canario


Dice el tópico que los pájaros, como mascotas, resultan aburridos. Sin embargo, cualquiera que conviva con uno de estos animales sabe que los canarios tienen su propia forma de comunicarse entre sí y con su dueño. Aquí tienes algunas de sus costumbres, sonidos y movimientos típicos que a partir de ahora podrás interpretar mejor:

Alas extendidas, es señal de agresividad, ya sea porque siente una amenaza o porque no se encuentra del todo bien y siente frío.

Oculta la cabeza bajo el ala, el canario tiene sueño.

– Dos canarios se limpian el uno al otro o se frotan el pico el uno contra el otro, señal de que los dos ejemplares se llevan bien.

Plumaje pegado al cuerpo y cuerpo encogido; es un acto reflejo que indica susto, se suele ver después de un ruido fuerte.

Cabeza inclinada, si lo hace frente a otro canario es porque le está pidiendo que le rasque. Si lo hace solo, sin tener ningún compañero, es simplemente para ver mejor.

– Estar apoyado sólo sobre una pata, señal de comodidad y bienestar.

Pico abierto, es una mala señal, de actitud amenazadora. El canario lo hace bien porque ha bajado su temperatura corporal (por causa del frío o porque esté enfermo), a causa de una enfermedad respiratoria o porque se lleva mal con uno de sus compañeros de jaula.

– Un ala o una pata relajadas, distendidas respecto al resto del cuerpo, señal de tranquilidad y bienestar.

El canto del canario también tiene varios significados y se produce por uno de estos motivos:

– Señalar su presencia a los otros canarios.
– Conquistar a una hembra.
– Forma de marcar el territorio.
– Hacer compañía mediante el sonido a la hembra cuando ella está incubando.

Cuidados básicos del canario


Los pájaros son animales frágiles pero sus cuidados no son demasiado exigentes. En el día a día sólo hay que cambiar el agua, limpiar los bebederos y los recipientes de comida y alimentar al pájaro.

Cada dos o tres días, excepto en el verano, que debemos hacerlo todos los días, hay que preparar el baño del canario. Éste debe realizarse siempre en las horas más calurosas del día, y fijarse en que el agua esté a temperatura ambiente. Se coloca el recipiente del baño en el centro de la jaula durante una hora, luego lo retiramos.

La limpieza de la bandeja de la jaula debe hacerse semanalmente. Al igual que el cambio de arena y la limpieza de los palos. Una vez al mes debemos limpiar y lavar a fondo toda la jaula.

Con estas pautas tan sencillas nuestro canario tendrá la higiene y la alimentación aseguradas y en perfectas condiciones.

Pero hay que añadir algunos detalles más. Ciertos objetos de la casa pueden ser peligrosos para los pájaros, especialmente cuando le dejamos volar libremente por la habitación o por toda la casa. Antes de abrir la jaula hay que fijarse en que no haya hornillos, velas o chimeneas encendidas con las que pueda quemarse, ni plantas tóxicas para los pájaros a su alcance. Los lavabos, bañeras o fregaderos llenos de agua también pueden ser un peligro cuando el pájaro vuela libremente, ya que puede ahogarse en ellos. A veces los canarios se golpean contra los cristales porque creen que los pueden atravesar, así que es mejor dejarlos volar por una zona que carezca de espejos o cristales. Por supuesto, hay que cerrar ventanas y puertas al exterior para evitar que se escape.

Adiestrar a un canario


Como sucede con cualquier otra mascota, la paciencia es fundamental a la hora de adiestrar a un canario. Si somos constantes y le dedicamos cierto tiempo se puede adiestrar al pájaro, lograr que se pose en nuestra mano o nuestro hombre y que vuele con libertad y control por la casa. Estos son los pasos a seguir:

-En primer lugar hay que acostumbrarlo a nuestra presencia, los canarios tienden a ser asustadizos y más cuando son unos recién llegados al a casa. Prueba a darle de comer alguna golosina a través de los barrotes de la jaula.

-Una vez que el canario se acostumbra a acercarse sin miedo, mete la mano dentro de la jaula con algo de comida que le guste: piñones, trocitos de manzana o incluso galletas. Espera a que se pose en tu mano con la intención de comer, no le fuerces.

-Cuando el canario se ha acostumbrado tanto a tu presencia como a posarse en tu mano, entonces puedes abrir la jaula y dejarle volar por la habitación. Por supuesto, antes hay que cerrar ventanas y puertas. Poco a poco, y según sean las dimensiones de tu casa, puedes dejarle abierta alguna puerta más para que tenga más espacio y opciones que explorar. Cuando quieras volver a meterlo en la jaula, usa la golosina favorita de tu canario (manzana, piñones…) para que él se pose en tu mano o en tu hombro.

El canario está genéticamente programado para cantar, pero mejorará mucho si tiene alguien de quien aprender. En caso de que ya tengas varios canarios en casa, cuando llegue uno nuevo colócalo en una jaula pegada a la jaula del canario veterano. De esta forma, cuando el canario mayor cante, los jóvenes escucharán y aprenderán.

Pájaros que se despluman


Este tipo de comportamientos es bastante común en las aves. Algunos pájaros pueden “rascarse” tanto sus plumas que pueden llegar a dañarse. Otras aves, como por ejemplo los loros, directamente se las arrancan. Este tipo de acciones puede producir una serie de daños en sus folículos que producirán que las plumas no vuelvan a crecer. En los casos más extremos, algunas aves terminan haciéndose grandes heridas que les pueden producir serias infecciones.

Por desgracias, estos comportamientos son a menudo bastante complejos y nada fáciles de resolver. Aunque estas conductas destructivas pueden ser causadas por algún problema de índole física, en la gran mayoría de los casos, se produce por un problema emocional o psicológico

Si tu pájaro está comenzando a arrancarse las plumas, lo primero que debes hacer es llevarle al veterinario. Este, deberá determinar si tu amigo tiene algún problema de salud o existe algún factor ambiental que le está afectando. Para evitar que el desplume se convierta en un hábito de por vida, debes tratar de identificar y corregir la causa o causas tan pronto como sea posible. Vigila a tu mascota para que esta práctica no se convierta en una irracional costumbre.

Arrancarse las plumas puede ser causado por cualquier cosa: la angustia o malestar, estados emocionales negativos como el miedo, la ansiedad, el aburrimiento, la depresión, la soledad y una sensación de pérdida. Los loros, son animales muy inteligentes y sensibles que pueden experimentar una amplia gama de emociones, por lo que pueden ser muy propensos al estrés. Acude a tu veterinario en cuanto empieces a notar estos problemas.

Curiosidades sobre los pájaros


Siempre es divertido conocer datos curiosos sobre nuestras mascotas. ¿Tienes un canario, un loro o un periquito en casa? Sigue leyendo:

¿Por qué no puedes darle perejil a tu periquito?
Porque el perejil, además de ser un alimento sabroso y con vitaminas, produce el efecto de diluir la sangre evitando la coagulación en los vasos sanguíneos. Esta misma función, beneficiosa para una persona con problemas de circulación, puede llevar a la muerte a un pájaro pequeño. Tengamos en cuenta que las personas lo tomamos sólo como especia, en cantidades mínimas, que para un pájaro, con su tamaño y peso, son letales.

¿Qué es el grit?
Un fino desmenuzado de piedras que las aves engullen para que, una vez dentro de su molleja, ayuden a la digestión del alimento. Su función es similar a la de las piedras de molino, machacan las semillas.
Debe formar parte de los complementos alimenticios de cualquier pájaro.

¿Sabías que hay un pájaro parecido a un cuervo que habla como las personas?
Se llama Mainate o Mina gigante, se parece a las aves de la familia de las urracas, y habla mejor aún que los loros.

¿Sabes que las aves tienen una alta temperatura corporal?
En condiciones normales la temperatura de las aves puede llevar hasta los 42 grados centígrados y el corazón les late a 900 pulsaciones por minuto. Cuando un veterinario les ausculta, ni siquiera puede contarlas.

¿Cómo son las crías de los periquitos?
Nacen completamente desnudas, sin plumas, y son poco más grandes que un garbanzo.

¿Sabes que los loros son muy longevos?
Pueden llegar a vivir entre 40 y 60 años.

¿Cuántos huevos pueden poner las aves domesticadas?
Las periquitas ponen normalmente 6 huevos, las canarias 4 y las palomas 2.